הקרב באיוו גימה

התוכנית האמריקאית הייתה להתקרב אל איי המולדת של יפאן כדי להשיג בסיסים לכוחות אוויר טאקטיים, ואז לפתוח בפלישה כוללת. הצעד הראשון היה כיבוש איוו ג'ימה (Iwo Jima), אי געש במערב האוקיינוס השקט שהיפאנים הציבו בו מכשירי מכ"ם להתראה מוקדמת. כמו כן היו באי שלושה שדות תעופה ובהם מטוסי יירוט יפנים רבים. אלה סיכנו את המפציצים הכבדים מסוג 29 - B בדרכם הלוך וחזור ליפן. האי היה דרוש גם כן כבסיס למטוסי הקרב האמריקאים המלווים את המפציצים. מכל הסיבות האלה היה צורך בכיבוש האי. האמריקאים הרעישו את האי באופן מאסיבי, חרכו אותו בלהביורים וכבשו אותו בקרבות עקובים מדם, פנים מול פנים. ההפצצה המקדימה ערכה 14 ימים, ועוד הפגזה מתותחי חיל הים במשך שלושה ימים. ורק אחר כך, הסתערו נחתי ארצות-הברית על האי ב-9 בפברואר 1945. עד ל- 16 למרץ כבשו את כולו. 6,000 נחתים ו-21,000 חיילים יפנים נהרגו בקרב על איוו ג'ימה.