פלוגת החפרים 606

פלוגת החפרים 606
מאת יוסף שקד - בנו של נחום מנדל - חייל בפלוגה
 
באוגוסט 1940החלה במחנה סרפנד, הטירונות ללוחמים המיועדים לחיל החפרים. ב- 23/11/1940 הוקמה הפלוגה באופן רשמי. כמפקדה מונה הקצין הסקוטי מייג'ור ל. ט. מוריי (Major L. T. Murray). 
ביום 28/11/1940 עברה הפלוגה למצרים למחנה מינה (Mena). כעבור מספר שבועות, בצהרי יום 17/12/1940, נשלחה הפלוגה ברכבת למדבר המערבי, ולאחר חצות הליל, הגיעה ליעדה, מחנה סידי חניש (Sidi Heneish) שעל חוף הים בגבול מצרים לוב. תפקידי הפלוגה היו: תיקון הכביש המרכזי שחצה את המדבר, סלילת כבישים חדשים, והנחת פסי מסילת ברזל. העבודות בוצעו בפיקוח חיל ההנדסה הניו-זילנדי (NewZealand Pioneer Corps). במהלך דצמבר 1940 שונה שם הפלוגה לפלוגה 606. לאחר כחודש וחצי (27.1.1941) הועברו למרסה מטרוך (Mersa Matruh) והועסקה בשמירות באתרים שונים בעיר. ביום 10/2/1941 הפלוגה הועברה למחנה אל-אמיריה (El-Amiriya), ליד אלכסנדריה. בערב יום 8/3/1941 עלתה על הסיירת הקלה "פרת" (Preth) והפליגה מנמל אלכסנדריה ליוון.
בבוקר יום 9/3/1941 הגיעה לנמל פיראוס. הפלוגה התמקמה ביער עצי זית באיזור קוקיניה (Kokinia)  שליד אתונה, ועסקה בפריקת אוניות ציוד ותחמושת של חיל המשלוח הבריטי בנמל פיראוס. 
ביום 6/4/1941 החלה ההתקפה גרמנית על יוון, ובאותו לילה, לאחר חצות, נהרס נמל פיראוס מהתפוצצות אונית תחמושת שעגנה בנמל. הבריטים עשו ניסיונות לחידוש העבודה בנמל באופן חלקי. חיילי הפלוגה המשיכו בעבודתם בנמל תחת ההפצצות כשקבוצות מהפלוגה עברו לעבוד במזחים, שהיו במפרצים קטנים באלאוסיס   (Eleusis)  ו- סקראמנגה (Skaramanga) בקרבת אתונה.
ביום 14/4/1941, יצא ברכבת כוח משולב של 100 מחיילי פלוגות 606 ו- 603, למשימות הגנה באזור לאריסה (Larissa).
ביום 15/3/1941 בשעה 19:00, צורפה לפלוגה 606  קבוצה של 90 חיילים מפלוגה 603 בראשות הקצין הארצישראלי סג"מ מרדכי לייב שיפמן.
 ביום 21/4/1941 החליטה מפקדת המזרח התיכון בקהיר על פינוי חיל המשלוח הבריטי מיוון. מעט אחר חצות, כוח של 60 מתנדבים מחיילי הפלוגה, בראשות הקצינים יצחק בן-אהרון וברוך צאן, יצא בשתי מחלקות לדרך המובילה לארגוס ולנמל קאלאמאטה, כשמשימותיו היו בדיקת נקודות אספקה ותדלוק, ופיצוץ גשרים לעיכוב האויב.
באותו ערב בשעה 22:00, כוח של שישים מחיילי הפלוגה, ביניהם הקצין בן אהרון והסמל אלמוגי, יצא למשימות של פיצוץ גשרים, לעיכוב האויב, ועזב את המחנה (הכוח הגיע למפרץ קאלאמאטה ביום 26/4/1941 והמתין עם אלפי חיילים נוספים לפינוי ימי. בתקופה זו החיילים נתונים לתקיפות אוויריות יום יומיות ממטוסי אויב. כשהגיע הכוח הקרקעי הגרמני, השתתפו בקרבות במפרץ להגנת הנמל. 2 חיילים נהרגו מאש האויב, והיתר נפלו בשבי הגרמנים ביום 29/4/1941).
למחרת, ביום 22/4/1941 שעה 14:30, חיילי הפלוגה שנותרו במחנה בקוקיניה קיבלו פקודה להתפנות מיוון דרך נמל פיראוס.
מאוחר יותר באותו יום, הכוח שיצא ללאריסה, חזר ממשימותיו והגיע למחנה הריק בקוקיניה, מפי התושבים נודע לחיילי הכוח, כי חיילי הפלוגה שהיו במחנה כבר יצאו לנמל פיראוס, ולכן מיהר הכוח והגיע גם הוא לנמל פיראוס ונכנס להמתנה לפינוי.

בשעה 19:30 חיילי הפלוגה שבנמל קיבלו פקודה לעלות על אנית הפינוי ”פאנקרטיון" (Pankration)  שהייתה זו אונית פחם אזרחית, איטית ורעועה, ללא כל אמצעי הגנה צבאיים. חיילי הפלוגה איתרו בקושי רב את המלחים היוונים שהתחבאו ובשום אופן לא רצו לעלות על האוניה. לבסוף, לאחר עיכובים רבים, בשעה 00:30 ביום 23/4/1941,  האוניה הפליגה ועליה: 392  חיילים ו- 4 קצינים מפלוגות חפרים 606 ו- 603, עוד 200 חיילים ו-3 קצינים מיחידה  1008 הקפריסאית, כומר, ועוד כ-100 חיילים אחרים, בסך הכול כשבע מאות אנשים, על ציודם האישי ואיתם 6 מכונות ירייה ו- 180 רובים.
האוניה שטה באיטיות רבה ובבוקר שלמחרת, ה- 23/4/1941 שעה 09:00 לערך, נתגלתה ע"י מטוסי אויב איטלקיים והופצצה מהאוויר. בהתקפה הראשונה נהרג סגן מפקד הפלוגה הבריטי קפטן כריסטי (Ernest Wallace Christie), ונפצעו כ- 25 מחיילי הפלוגה. חיילי הפלוגה השיבו אש ממכונות ירייה ("לואיס-גאנים"), ואילצו את מטוסי האוייב להגביה רום, ולהתקיף את האוניה בפצצות ובירי, רק מגובה רב. הקרב ארך כ- 5 שעות, במהלכו הופלו שני מטוסי אויב וטייסיהם נלקחו בשבי. האוניה המשיכה בדרכה, עד שעלתה על שרטון בפתח מפרץ באי מילוס (Milos) במצב זה הותקפה מהאוויר בפעם החמישית על ידי 3 מטוסי אויב שהטילו הפעם גם פצצות טורפדו. בנס לא טבעה האוניה, שכן אחת הפצצות פגעה בירכתיה, התרוממה, קפצה מעליה והתפוצצה בצידה השני. מטוסי האויב המשיכו באש מכונות ירייה ופגעו בחיילים נוספים על הסיפון. מפקד הפלוגה מייג’ור מוריי, נתן פקודה לכמה מהבחורים היודעים לשחות כי ישחו אל החוף ויביאו משם סירות. ביחד איתם באו הדייגים היוונים והורידו את הנוסעים והצוות אל החוף. למחרת היום, הוטבעה האוניה הריקה על ידי מטוסי אויב. אנשי הפלוגה הסתתרו במערות על האי, המופצץ מהאוויר ללא הרף, רואים את מטוסי האויב מטביעים אניות נוספות במפרץ.
לאחר שמונה ימים, טרם חצות ליל ה- 30/4/1941, הבחינו חיילי הפלוגה האי בשתי משחתות, שהגיעו לקרבת האי, ושלחו סירות חמושות לאי לבדוק מה המצב. החיילים היו במתח רב כי לא ידעו אם אלה אניות גרמניות, או בריטיות. למזלם, היו אלה שתי משחתות בריטיות, "הוטספור" (Hotspur) ו"הווק" ,(Havock) שבאו לחלצם מהאי. לאחר שכל החיילים הועלו למשחתות, הן הפליגו מהאי בבוקר 1/5/1941 שעה  03:15. כעבור 3 שעות, הגיעו חיילי הפלוגה לנמל במפרץ סודה (Suda Bay) באי כרתים. 
במערכה ביוון, נפלו בשבי הגרמני מפלוגת חפרים 606 לבדה כ- 60 חיילים.
בכרתים, צורפו ל- 273 חיילי פלוגה 606, ומפקדם מייג’ור מורי, ועוד 118 חיילים מפלוגת חפרים 603 שהפליגו עמה מפיראוס ושאר פלוגתם נפלה בשבי, והקצינים מפלוגה 603, קפטן מק-קולוך הסקוטי והסג"מ הארצישראלי מרדכי שיפמן. בהמשך נוספו עוד חיילים ארצישראליים, שהגיעו מיוון לכרתים מיחידת תפעול הנמלים 1039 וכבודדים מיחידות שונות. בסופו של דבר מנתה פלוגה 606 המורחבת כ- 455 חיילים.
ביום 5/5/1941 בשעה 09:00, הועברה הפלוגה למחנה מול נמל סודה בסמוך לחאניה, ששכן בין עצי הזית. למחרת, החל מיום 6/5/1941 הפלוגה עבדה בפירוק אניות בנמל שבמפרץ סודה, תחת הפצצות גרמניות הולכות וגוברות.
ביום שלישי 20/5/1941  בשעה 07:15 החלה התקפה גרמנית מאסיבית מהאוויר על האי, בהשתתפות מאות מטוסי אויב, כמאה דאונים, ואלפי צנחנים. חיילי הפלוגה שהיו במפרץ סודה וסביבות העיר חאניה (Canea) השתתפו בהגנת איזורם (42Street ),  מפני הצנחנים שצנחו בגזרתם. בהמשך הלחימה, עבדו חיילי הפלוגה בפירוק מצבורי תחמושת ואספקתה ליחידות הלוחמות, וכן ניסו במשך 2 לילות להקים בית חולים שדה. במהלך הקרבות נפלו חלק מאנשי הפלוגה בשבי או נהרגו.
בבוקר יום שלישי 27/5/1941 שעה 05:00 לערך, בטרם השלימו הגרמנים את כיבוש כרתים, הורה מפקד הפלוגה להתפנות לחוף הדרומי, לצורך פינוי ימי אפשרי.  באופן לא מסודר "איש איש לנפשו" ועוד הוסיף, שהוא מודה להם על העבודה שעשו ומאחל להם שאלוהים יהיה בעזרם.  במסע מזורז וברגל וברכב, הגיעו מרבית החיילים לחוף הפינוי במפרץ ספאקיה. במפרץ, פלוגות החפרים ופלוגות ארץ ישראליות אחרות, נקבעו אחרונות בתור לפינוי. כיוון שכך, רבים מהחיילים הארץ ישראלים ניסו להיכנס לתור המפונים בהעמידם פנים כפצועים, שלהם נתנה עדיפות בפינוי. חלקם הצליחו לעלות על סירות, שהביאו אותם לאניות הפינוי, שעגנו במפרץ, במרחק מה מהחוף. חיילים נוספים פצועים מהפלוגה, הועלו על גבי הנחתת "גלנגייל" (Glengyle ), שקלטה אלפי חיילים. השיירה הפליגה ממפרץ ספאקיה ביום ה- 30/5/1941 שעה 03:20 והגיעה לנמל אלכסנדריה בבוקר יום שבת 31/5/1941 שעה 06:00 לערך. כשעל סיפונה  280 חיילים מהפלוגה והקצין מרדכי שיפמן.
בסופו של מבצע הפינוי, בבוקר יום ראשון 1/6/1941, על החוף נותרו כ- 5000 חיילים בריטיים שלא הצליחו להתפנות, ביניהם חיילים ארץ ישראליים רבים. מעטים נמלטו להרים ומרביתם נפלו בשבי הגרמנים. במערכה בכרתים, נפלו בשבי הגרמני, מפלוגת החפרים 606 המורחבת, כ- 150 חיילים, מהם כ- 70 חיילים מהפלוגה המקורית.
במצרים, הפלוגה התארגנה מחדש במחנה אל-קססין (El-Qassasin), הנמצא כ- 60 ק"מ מקהיר, מפקד הפלוגה היה מייג'ור ברוקס, סגנו קפטן סטרץ ומפקדי המחלקות - לוט. ביואן, והקצינים היהודים לוט. משה סינטו ולוט. מרדכי שיפמן. את השורות החסרות, מילאו קצינים וחוגרים בריטיים. ביום 18/7/1941 עלתה הפלוגה בנמל פורט סעיד על גבי אונית הסוחר הפולנית "ורשה" (WARSZAWA), שהפליגה לקפריסין והגיעה לנמל פמגוסטה (Famagusta) ביום 20/7/1941. למחרת היום, החלה הפלוגה לעבוד בפריקת אוניות בריטיות ברציפי נמל פמגוסטה. מידי פעם, במהלך העבודות, התקיפו מטוסי האויב את הנמל. בתקופה בה שהתה הפלוגה בקפריסין, היא שמרה על שגרת אימונים והגנה על האי מעמדות קרב שלה באזור פמגוסטה. ביוני 1942 הפלוגה הועברה מקפריסין למצרים, ומשם לארץ ישראל. 
ביום 8 אוקטובר 1942 התקיים במחנה סרפנד, טקס הפירוק של הפלוגה, ואנשיה הועברו ליחידות אחרות.
 
סרטון שצולם בקפריסין, של חיילי פלוגת חפרים 606 הארצישראלית, בשעת אימונים צבאיים במצודה עתיקה בנמל פמגוסטה, עליה מתנוסס דגל ישראל. 
https://collections.ushmm.org/search/catalog/irn1004405


פקודות שגרה של פלוגה 606 
מאוספו של ד"ר משה פרידריך לסט, בעברו חייל  בפלוגה, באדיבות נכדו מר דרור לסט.

פלוגה 606- פקודת שגרה ליום -21 יולי 1942- אנגלית פלוגה 606- פקודת שגרה ליום -18 אפר 1942- אנגלית פלוגה 606- פקודת שגרה ליום -18 אפר 1942- עברית פלוגה 606- פקודת שגרה ליום -21 יולי 1942- עברית
פלוגה 606- פקודת שגרה ליום-31 מאי 1942- דף מספר 1-אנגלית פלוגה 606- פקודת שגרה ליום-31 מאי 1942- דף מספר 2-אנגלית פליטון לפסח שנת 1942 -פלוגה 606-קפריסין