כ"ד יורדי הסירה

כ"ד יורדי הסירה

עם התגברות המתקפה הגרמנית בצפון אפריקה, המרד בעירק, הידיעות על חדירת גרמנים לסוריה ועל מטוסים גרמניים שהיו בדרכם לעירק והצטיידו בסוריה, הביאו להגברת הלחץ מצד אנשי "צרפת החופשית" וראשי הישוב, שהיו בקשר עם הבריטים,
לזרז את הפלישה לסוריה וללבנון.
הבריטים, באמצעות מנהלת המבצעים המיוחדים (.S.O.E). פנו למוסדות, לגייס יחידת מתנדבים מבני הישוב, לפעילות קומנדו בעורף האויב. הנבחרים, היו מחניכי הקורסים לימאות של "ההגנה" חברי ה"נודדת" והפו"ש. הם עברו קורס במשך כמה חודשים, של לוחמי ים ויבשה, בשטח התערוכה, בצפון תל אביב ואומנו בפעולות נחיתה וחבלה, בפיקודו של אהרון לישבסקי (לשם).
רשמית - הם לא השתייכו לצבא או לצי הבריטי.
מטרתם הייתה לפגוע בבתי הזיקוק בטריפולי שבלבנון, אשר ספקו דלק למטוסים הגרמניים שהחלו להתבסס בסוריה - הנתונה תחת שלטון ממשלת וישי, ועלולים היו לסייע בסיכול הפלישה המתוכננת ללבנון ולסוריה.
היעד נמצא במרחק קילומטר וחצי מחוף הים, ונשמר על-ידי משמרות סנגאליים, אשר התבססו על הגבעות החולשות על החוף ממערבו, והסתייעו בסוללת תותחים, שהתמקמה במקום.
המבצע התבסס על כוח שמנה 23 לוחמים - צבי ספקטור (מפקד הפעולה), יצחק הקר (סגנו), כתריאל יפה (מפקד הסירה), שלום אוצ'יטל, אריה אייזן, יעקב גורדון, אריה גלברד, אפרים וימן, חיים ירמיהו ויסמן, שמואל (סמי) חנוביץ', אריאל טמס, ברוך (בורקה) יעקובסון, מרדכי "מוטקה" כהן, ישראל (נורד) נורדין, אברהם נוריאל, דוד נפחא, נריאל פאגלין, מרדכי פלונצ'יק, יהודה (רודי) צ'ארנר, גרשון קופלר, מנחם קורקין, זאב רוטמן, עמירם שוחט.
אל הלוחמים, צורף משקיף ממנהלת המבצעים המיוחדים (.S.O.E) הבריטית - מייג'ור סר אנתוני פלמר.
משימתם היתה לנחות מהים, בסירות קלות,  ולחבל בבתי הזיקוק.
הצוות גובש בינואר 1941 והתאמן בבסיס שהוקם לצורך זה בביתני "יריד המזרח" בתל אביב. בתרגול על מודל באזור קיסריה, הושגו תוצאות יפות, ונראה כי הכוח ידע את מלאכתו.
בשעות הבוקר המוקדמות בכ"א באייר תש"א (18 במאי 1941) יצאה היחידה בסירת מוטור ממשלתית גדולה, בשם "ארי הים"  (Sea Lion), כשעל סיפונה שלוש סירות פלישה קטנות ומשדר אלחוטי.
בצהרי היום, הקשר עם האנשים – נותק.
המשימה – לא בוצעה.
גורלם - לא נודע.
אובדן הלוחמים היה אבידה גדולה.
מורשתם - הייתה למקור השראה.

מצ"ב סרטון להרצאתו של פרופסור יואב גלבר בפני המועצה הציבורית של העמותה להקמת מוזיאון הלוחם היהודי במלחמת העולם השנייה
בנושא כ"ד יורדי הסירה.  והתייחסותם של תא"ל (מיל') יום טוב תמיר, אלכס זילוני וצביקה עדן.

• למידע נוסף - תקציר הדו"ח על הפרשה 

* עוד ניתן למצוא מידע על הפרשה באינטרנט תחת הכותרת: Operatin Boatswain